华纳影业首席执行官的强势出击

 作者:禄晰趱     |      日期:2018-02-04 13:02:02
去年当一个名叫凯文·辻原(Kevin Tsujihara),温和、谦恭的DVD部门主管晋升为华纳兄弟影业的首席执行官时,好莱坞对他并不算熟悉 辻原缺乏哗众取宠、诡计多端、喜欢卖弄这些演艺圈常见的性格特点,他来自家庭娱乐这个落伍的行业,似乎与这个以创新为基础的行业很不搭调他在电影或电视节目制作的管理方面几乎毫无经验然而这个低调的鸡蛋批发商的儿子,却得到了这个掌管电影业最大、最出名公司的职位 华纳公司的前任主席罗伯特·A·达利(Robert A. Daly)说,“一开始,很多人在心里问,‘哪个凯文’” 现在没人这么问了从去年3月他赢得艰苦的继位之战,成为首席执行官之后,49岁的辻原以很多大胆的、与他的好好先生形象完全不符的举措令好莱坞惊讶不已他说服J·K·罗琳(J.K. Rowling)扩展哈利·波特(Harry Potter)电影系列,大多数人原本认为那是不可能的事情辻原聘请了福克斯公司负责《美国偶像》(American Idol)、暴脾气的那位经理人,还投资2.73亿美元参与荷兰娱乐公司Eyeworks,从而弥补了华纳公司最明显的一个弱点:海外真人秀节目制作 《地心引力》中的场景这部华纳兄弟影业拍摄的影片今年获得了七项奥斯卡奖 Warner Brothers Pictures 他和一个电影投资人分道扬镳,很快又和另一个结成同盟,从而弄到4.5亿美元资金,以拍摄75部电影本月初(即3月初——编注),他冒着惹怒影院老板的风险,尝试通过影院和点播业务同时发行《美眉校探》(Veronica Mars)他已经两次和哈维·韦恩斯坦(Harvey Weinstein)一决高下,两人势均力敌韦恩斯坦就《白宫管家》(The Butler)的署名权与华纳展开了一场争夺战,目前正就《霍比特人》(Hobbit)系列起诉华纳公司 这些信号似乎不难解读:不管很多经纪人、制片人和导演是怎么想的,辻原的任期一定不会沉闷 前不久的一个上午,在和好莱坞的另一位新晋重要人物、环球影视娱乐公司的主席杰夫·谢尔(Jeff Shell)一起共进早餐之后,辻原回到自己位于加利福尼亚州伯班克、简单装饰的办公套间里他坐在时髦的扶手椅上咧嘴一笑说,“这是杰克·华纳(Jack Warner)的办公室我正在照着他的办公桌做一个新的仿制品很酷的样子”他说的是1923年开创华纳公司的那位电影大亨 在一个半小时的采访中,辻原给人的感觉是一位悠闲的父亲(他有两个年幼的子女),爱好体育运动他非常喜欢旧金山巨人队,拥有一匹赛马,喜欢午餐时间在华纳的体育馆打篮球他似乎正在享受自己的新职位——他最近和威尔·法瑞尔(Will Ferrell)一起观看了洛杉矶湖人队的比赛——不过也发现它有一点拘束:他现在要读很多剧本,没时间看书“那是个苦差事,”他说 但是他主要想谈论未来“华纳兄弟公司必须定好方向,做出艰难的决定,”辻原用谨慎、有意控制的节奏说道,“在非常困难的经营环境中,肯定也有一些机会” 《哥斯拉》:计划今年夏天发行的电影,由布莱恩·克兰斯顿(Bryan Cranston)和亚伦·泰勒-约翰逊(Aaron Taylor-Johnson)主演 Kimberley French/Warner Bros. Pictures 比如,有的电影公司气急败坏(梦工厂),有的缩减制片(派拉蒙影业),有的更倚重电视(索尼影业),但是辻原还是在电影上下了大赌注他说,“利用我们的规模和发行力量向电影倾斜才有真正的机会”虽然存在各种问题,比如天价宣传费以及来自电子游戏和50英尺平板电视的竞争,但是他说“我们认为电影能够成为一个增长引擎” 今年夏天,华纳将发行八部电影——去年同期是五部——超过了所有其他电影公司这是个冒险的赌博,有些分析家为它感到担忧其中只有一部电影——《哥斯拉》(Godzilla)——是风险较低的翻拍片或续集“如果是我们掌管华纳公司,我们一定会考虑把其中一两部电影推迟到后半年或明年初发行,”Cowen & Company公司的分析师道格·克罗伊茨(Doug Creutz)在研究报告中写道 辻原承认这有风险,但是他认为这是一个机会,可以开始新的系列大片,并向好莱坞的顶级编剧和导演们传递一个信息:把你的计划拿到华纳来,因为我们没有退缩不断稳步推出电影也暗示出对家庭娱乐未来的乐观态度他发现电影公司开始培养客户购买数字电影(巨额利润),而不是出租影碟(薄利)或者让他们观看盗版电影(零利润) 华纳还把电影看做一个国际游戏——去年中国的电影票房增长了30%,达到36亿美元 辻原望着窗外华纳的35个摄影棚,严肃地谈论着他为保证这家公司的引擎持续震动所感到的压力华纳下属的项目五花八门,比如《蝙蝠侠》(Batman)、《兔八哥》(Bugs Bunny)、《生活大爆炸》(The Big Bang Theory)和TMZ.com网站,去年的营业收入为13.3亿美元,比前年增长了7.3%2013年的全球票房收入为50.4亿美元,为各大电影公司之首华纳正在拍摄的电视节目达63部,是最大的电视节目供应商 《钢铁之躯》华纳公司计划2016年推出一部关于“蝙蝠侠和超人”的电影,作为该片的续集 Warner Brothers Pictures “这不是一夜之间形成的,”他说,“但是我的确想用不同的方式经营这个公司,让它发展壮大” 仅在14个月前,辻原仍在一个为期两年的三人竞赛中挣扎,他们争做巴里·M·迈耶(Barry M. Meyer)的继任者,后者去年3月从华纳首席执行官的位置上退休华纳公司经验丰富的电视部主管布鲁斯·罗森布鲁姆(Bruce Rosenblum)被认为是最可能的赢家领导该公司14年的迈耶就是从电视部升上来的华纳的电影部主管杰夫·罗宾诺夫(Jeff Robinov)是候选人中的黑马 辻原战胜对手(他们两位后来都离开了公司)的部分原因是他拥有正在瓦解娱乐业传统商业模式的革新技术的经验作为家庭娱乐部的主管,辻原努力维持下滑的DVD和蓝光影碟的销售,同时鼓励消费者开始购买数字电影他还经营该公司的电子游戏部,领导反盗版行动 但是他的外交技巧也很关键2010年,是辻原飞到新西兰,领导一场紧张的谈判,使华纳、米高梅公司和彼得·杰克逊(Peter Jackson)得以拍摄《霍比特人》三部曲辻原和他的团队说服新西兰总理同意一个协议,根据这个协议,新西兰政府将资助电影拍摄,并推出新的劳动法,保证拍摄能够进行(不过,韦恩斯坦提起了一项诉讼,要求获得《霍比特人》利润的更大份额,这项诉讼仍未结案) 华纳影业所归属的时代华纳(Time Warner)集团的首席执行官杰弗里·L·比克斯(Jeffrey L. Bewkes)说,他认为辻原是一位优秀领导者,不仅能够迫使华纳以各自为政而出名的各部门能够更密切地合作,而且他与该集团的HBO频道和特纳广播公司的新任主管们合作得也很好 热门情景喜剧《生活大爆炸》中的一幕 Michael Yarish/Warner Bros. Entertainment “我不想让人们在自己的领地上自高自大,”比克斯说,“合作只会让我们更强大”在漫长的电话采访中,比克斯不停地谈论辻原的才能“凯文已经超过了我本来就很高的期望,”他说 辻原说自己的使节作风——他的说法是“表现得像人类”——反映了自己在加州旧金山北部的佩塔卢马受到的谦逊的教养他的父母是第二代日本移民,“二战”期间曾被关进加州的拘留营,在当地经营规模不大的帝国鸡蛋公司(Empire Egg Company)辻原是五个孩子中最小的,从小就送鸡蛋暑假里干的杂活包括在传送带上给鸡蛋分类,打扫鸡笼 他在南加州大学获得会计学位、在斯坦福大学获得工商管理硕士学位后,创立了一个名叫QuickTax的公司,后来这个公司破产了1994年,通过安永会计公司的熟人,他在华纳得到一份工作,负责管理六旗(Six Flags)主题公园的人物形象授权等事务很快,他开始往上升 不管他熟练的技巧是从哪里学来的,去年9月这一点已得到好莱坞创意团体的公认那是在华纳宣布罗琳同意把她的《神奇动物在哪里》(Fantastic Beasts and Where to Find Them)改编成电影之后这本2001年出版的书被认为是哈利·波特(Harry Potter)在霍格沃茨魔法学校的教科书之一华纳计划拍摄三部大制作主人公将是一位名叫纽特·斯卡曼(Newt Scamander)的“魔法动物学家”这些故事,不管是前传还是续集,都将始于比哈利·波特和他的小伙伴们早70年的纽约 说服以独立闻名的罗琳重新投入电影是一次令人意外的巨大成功“我说是他促使《神奇动物在哪里》得以拍摄,我不是在说公关套话,而是在说绝对的事实,”罗琳在回复电子邮件的提问时说,“我们吃了一顿晚餐,后来又打过一次电话,然后我拿出草稿开始改编了!我原来只是把这个草稿当做留给我的孩子们的纪念品” CW频道的电视剧《绿箭侠》(Arrow) Cate Cameron/CW 她补充说,“凯文得到这个顶级职位后,带来了新的活力,这能调动别人他很有魅力,行事考虑周全,为人幽默风趣” 不是每个人都这么喜欢他比如,好莱坞的几个业内人士暗示,辻原就任初期的成功主要是因为罗宾诺夫留下了一些热门电影,包括《地心引力》(Gravity),这部电影的全球票房是7.15亿美元,获得了七项奥斯卡大奖当被问到人们总拿《地心引力》说事时,辻原说:“我觉得这不是阴险非常坦白地说,杰夫值得获得赞美” 辻原面临着每一位好莱坞电影公司首席执行官面临的令人畏惧的挑战:寻找能拍成热门电视剧和电影的素材,挤进虽有诸多约束却有利可图的国际市场,找到减少营销费用的有效方法,他说这是“我们下一步的巨大机会” 但是华纳也有自己独有的难题恢复《兔八哥》漫画改编电影的努力屡屡受挫眼看着迪士尼的漫威影业炮制出一个又一个热门超级英雄,该公司根据像神奇女侠和闪电侠等DC漫画人物拍摄一系列电影的行动却十分费力,进展缓慢 辻原提到了这两方面最近取得的进展华纳的制片人林丹正在准备好几部《乐高大电影》(The Lego Movie)的续集,该片上个月意外地一鸣惊人(辻原是直接的功臣,他2007年买下了一个制作以乐高积木为主题的电子游戏的公司进而有了这部电影,该片的全球票房是3.9亿多美元) 华纳公司的动画片《兔八哥》 Warner Bros. Entertainment 至于DC娱乐公司,跨公司合作以更好地利用它的漫画人物似乎在辻原上任后加速了很多,部分原因是他缩减了一些管理层(他还没有任命首席运营官,也没有找人接替罗森布拉姆和罗宾诺夫,而是把他们的职责分给很多人,他自己也承担了一部分)辻原说,两部新电视剧将登陆CW频道和福克斯频道,一部是根据闪电侠改编的,另一部是根据年轻时的蝙蝠侠改编的,不久之后还将公布一个电影系列据信其中包括一部《正义联盟》(Justice League)电影 辻原和华纳家庭电影发行部的主管丹·费尔曼(Dan Fellman)最近把该公司尚未命名的“蝙蝠侠—超人”电影——去年的《钢铁之躯》(Man of Steel)备受期待的续集——的发行日期改到了2016年5月,漫威公司之前宣布他们将在那个月发行一部自己的电影这引起了一场行业大战,漫威公司报复性地也改变了自己的一部电影的发行日期但是这个举动发出了一个直接的信号:华纳绝不屈居人下 华纳同样下定决心更多地参与真人秀节目——这是个有潜在暴利的领域——特别是在国外,这就要求该公司走出自己的舒适地带华纳依靠福克斯频道的前任首席执行官麦克·达内尔(Mike Darnell)来打头阵他喜欢穿奇怪的美国西部服饰,以打破界限的想法而闻名,比如《欲望岛》(Temptation Island)辻原说:“我想让麦克质疑一切,带来完全不同的感觉” 辻原自己也面临着一些继承者的问题根据公共档案,华纳兄弟电视的首席内容官彼得·罗思(Peter Roth)今年将满64岁(该公司拒绝透露他的年龄)罗思和J·J·艾布拉姆斯(J.J. Abrams)等电视制作人以及艾伦·德杰尼勒斯(Ellen DeGeneres)等名人有深厚的关系,被业内人士认为几乎是不可替代的在电影方面,全球营销和国际发行部的主管、52岁的休·克罗尔(Sue Kroll)不得不承担更大的责任 “如果该公司要增长,他最终还是需要一个首席运营官,”前任董事局主席达利说 辻原之前的成就表明他能够解决这些问题到目前为止,他果断、公平的作风为他赢得了更多支持者,而不是批评者 “我不需要谄媚,”《好汉两个半》(Two and a Half Men)和《生活大爆炸》的华纳制作人查克·洛尔(Chuck Lorre)说,“我相信凯文不会因为自负做出缺乏远见的决定他是个非常成熟、富有经验的执行官” 不爱说废话的洛尔还有一句赞美: